躍進するインドのウイスキー業界の立役者【India Forbes】

ピカディリー・ディスティラリーズのマスターブレンダー兼蒸溜技師であるスリンダー・クマール氏は、2019年までアムルット・ディスティラリーズ社に勤務し、2011年のディスティラー・オブ・ザ・イヤーを含む数々の賞を受賞しました。インドのシングルモルトを世界地図に載せたことで知られるクマール氏は、Forbes Indiaとの対談で、アルコール飲料業界での道のり、ブレンドの技術、お気に入りのウイスキー、ロールモデルなどについて語りました。

Q.どのようにしてアルコール飲料業界への道を歩み始めたのですか?
1986年、私はセントラル・ディスティラリーズ&ブルワリーズ(現在はユナイテッド・スピリッツの傘下)の学内選考面接で選ばれるという機会に恵まれました。このような一流の蒸留所に入社したことで、貴重な経験を積み重ね、蒸留酒やアルコール飲料の生産と開発に大きく貢献するという素晴らしい機会を得ることができたからです。それは私のキャリアの軌跡を形作る上で重要な役割を果たしました。」

Q.インドリ・ウイスキーの特徴は何ですか?「インドリ・トリニはインド初のトリプルカスク・シングルモルトで、アルコール度数は42.8%です。このシングルモルトは、バーボン樽、フランス産ワイン樽、PXシェリー樽の3つの樽で熟成され、独特の味わいを醸し出しています。甘いバニラとスパイスを伴う軽いフルーティーさ、噛むとほのかなナッツの風味、ミディアムから適度に長いフィニッシュ。非常に滑らかで、深い琥珀色をしており、キャラメリゼしたパイナップル、バニラ、紅茶、レーズン、蜂蜜の香りと、甘いフルーティーな風味の長い余韻があります。」

Q.あなたの仕事のプロセスとインスピレーションを教えてください。
「モルト工場での作業を監督したり、スピリッツの望ましい品質と個性を維持するために重要な新酒の官能評価をチェックしたりします。それとともに、ウイスキーのブレンドやシングルモルトのブレンド当日の樽サンプリングもエキサイティングな仕事です。熟成の進み具合、風味の特徴、スピリッツの全体的な品質を評価することができますからね。バランスの取れたシングルモルトを造るための重要なステップです。また、新製品を開発するには、市場のトレンドや消費者の嗜好を深く理解し、さまざまな原料や製法、熟成技術を試す能力が必要です。モルト部門のアドバイザーとして新製品開発に携わることで、革新的でユニークなスピリッツの創造に貢献することができ、私の専門分野の中核を示すことができます。この業界に何年いても、このプロセスを心から楽しんでいます。」

インドのシングルモルトの成長率は37パーセントもあります。インド産シングルモルトと輸入シングルモルトの売上は、今後も上昇基調を維持すると予想されます。このような有望な見通しを考慮すると、インドにおけるシングルモルトの今後の成長は大いに期待できるものとなるでしょう。

2023年10月10日(火)「India Forbes」
‘Indri Whisky has carved a place for itself as one of the best whiskies in not just India but the world’: Surrinder Kumar, master blender, Piccadily Distilleries
https://www.forbesindia.com/article/lifes/indri-whisky-has-carved-a-place-for-itself-as-one-of-the-best-whiskies-in-not-just-india-but-the-world-surrinder-kumar-master-blender-piccadily-distilleries/88831/1

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